top of page

Mon histoire

marie%2520face_edited_edited.jpg
Née à Washington D.C. en 1990, j'ai commencé à monter à cheval alors que je n'étais qu'une petite fille. Lorsque mes parents ont déménagé notre famille en France, l a passion des chevaux a grandi et j'ai vite atteins le haut niveau en concours complet tout en poursuivant mes etudes de façon aménagée.
 En 2008, j 'obtiens le titre de championne de France Amateur Grand Prix, ce qui me permet d integer le Pole Espoir Saumur.
 
En 2013,  je m envoile vers mon premier emploi professionnel aux Etats Unis. Le président du Studbook Selle Français d'Amérique du Nord m'a embauché à Lexington, Kentucky, pour promouvoir et présenter en concours ses jeunes chevaux Selle Français. Un accomplissement significatif... Un témoignage de mon talent et un test de  compétences. Huit mois plus tard, me voici à Wellington, en Floride, afin de preparer les chevaux de competition pour la cavaliere internationale Alison Firestone, jusqu'à ce que l'accident se produise...
Screen Shot 2020-11-17 at 7.15.54 PM.png
Screen Shot 2020-11-17 at 7.17.04 PM.png

A 18 ans, j'etais championne de France en Concours Complet et  sélectionnée pour intégrer le prestigieux Pole Espoir a  SAUMUR.      Je continuais mes etudes et  ma vie etait pleine de projets et d 'attentes, comme tout jeune de mon age a 20 ans !!

Marie Vonderheyden

Le matin du 20 février 2015 après une promenade au calme, j'ai été retrouvée au sol assommée. Déjà dans le coma, avec de graves lésions cérébrales  (TBI), je suis transportée d'urgence à l'hôpital. Après de multiples opérations pour tenter de me sauver , les médecins n'étaient pas certains de mon retour à la vie.

 

J'ai fini par me réveiller, incapable de parler, d'avaler ou de bouger. Tout le côté droit de mon corps était paralysé. La majorité de ma mémoire avait également été effacée.

 

Après des mois aux soins intensifs, j'ai été transférée au Shepherd Center for Spinal Cord and Brain Injury Rehabilitation à Atlanta. Grâce à plusieurs autres interventions chirurgicales et à des thérapies intensives, mon état a commencé à s'améliorer, lentement mais sûrement.

 

Une seconde vie s'offrait à moi.

Screen Shot 2020-11-17 at 7.16.07 PM.png

Puis ma vie a changé pour toujours...

Screen Shot 2020-11-17 at 7.16.21 PM.png

  « Au début, elle ne pouvait même pas ouvrir la bouche, parler ou bouger. Marie ne savait pas où elle était. Nous nous sommes donc concentrés aux sons puis jour après jour, aux mots, puis quelques phrases, puis pour répondre aux questions de base.

Cécile Vonderheyden, la mère de Marie

Screen Shot 2020-11-17 at 7.17.13 PM.png
cecile and marie.jpg

Malheureusement, les crises d epilesie font partie de notre nouvelle réalité, et nous naviguons autour de ce que mon cerveau permet. Mais je n'abandonne jamais.

 

Des que j ai eu assez de force pour me tenir sur mes jambes et mettre un pied devant l'autre, il était temps de commencer l'equitherapie et l'équitation thérapeutique.

 

" Le TBI de Marie l'a affectée physiquement, mentalement et émotionnellement. Son côté droit était plus touché et le contrôle de son tronc et de son cou était faible. Certains des plus grands défis étaient son état mental-émotionnel et sa capacité à faire face et à surmonter ses frustrations." 

Kelcy Rainer Therapeutic Instructor

Maintenant, retour à la vie...

"Marie est extrêmement orientée vers les objectifs, je voulais donc l'aider à se concentrer sur ses objectifs et à les atteindre."

Kelcy Rainer,  PATH Intl. Instructeur Certifié Avancé  

Directeur du programme thérapeutique,  Parc équestre Chastain Atlanta

Heureusement, en tant qu'ancienne cavalière professionnelle, j'ai conservé une quantité impressionnante de mémoire musculaire. J'ai rapidement progressé, passant par un grand besoin d'assistance puis la monte indépendante. Aujourd'hui, je suis une athlète para-équestre en équipe de France, je m'entraîne et concours pour me sélectionner aux  Jeux paralympiques de 2024 à Paris. Par ailleurs, j'adore la mode, et certaines marques de vêtements me font rêver, je fais toujours attention a mes habits !!

 

Ma famille et mon équipe médicale ont été émerveillées par les innombrables objectifs que j'ai atteint. Chaque jour je présente de nouveaux progrès dans mon développement. Avec ma mère, j'exerce quotidiennement la thérapie que mon corps et mon esprit me permettent. Nous définissons sans relâche de nouveaux objectifs.

 

Les médecins disent que le cerveau humain peut continuer à guérir 10 à 15 ans après une blessure. Deja huit ans  se sont écoulés depuis l'accident et ce n'est que le début de mon histoire "Back to life".

marie sass.jpg
bottom of page